Salud

Es importante lavarse las manos antes de tocar a los bebés. Normalmente, los gatos cortan el cordón umbilical. Si esto no ocurre, se debe cortar a una distancia de 3,5 - 4 cm con herramientas esterilizadas y aplicando una solución antiséptica adecuada. Los gatitos obtienen su primera inmunidad sistémica de forma pasiva a través del calostro y la inmunidad local de forma continua gracias a la ingestión de la leche materna.

Es importante asegurarse de que los bebés reciban el calostro y la leche de su madre dentro de las primeras 12 horas después del nacimiento. Esto es particularmente crucial en los gatitos alimentados con sustitutos de la leche, ya que carecen de protección inmunológica.

Cuidando a los bebés

Aquí podrás encontrar   respuesta a algunas de tus preguntas sobre la alimentación, nutrición y comportamiento de los gatos hasta ser adultos ¿Qué comen los gatos bebés?  ¿ Por qué son tan tiernos? ¿Cuándo les sale los dientes?  ¿Necesitan ingerir proteínas, carbohidratos? Te contaré todo acerca de los gatos bebés hasta llegar a ser adulto.

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Cómo alojar a los bebés

Los gatitos deben alojarse en lugares cálidos y sin corrientes de aire. Las incubadoras son ideales, especialmente para gatitos recién nacidos, pero las cajas de zapatos o de cartón también están bien. La arena debe ser suave, absorbente y tibia. 

Los paños libres de hilos, vellón y virutas son materiales adecuados y ayudan a que los gatitos se sientan seguros mientras se acurrucan en el interior. Los gatitos tienen un alto riesgo de infección, por lo que no deben exponerse a animales más grandes o asociarse con otras camadas. El equipo de alimentación y la arena deben mantenerse limpios y desinfectados con frecuencia.

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Necesidades ambientales y comportamiento

Necesidades ambientales Los bebés no pueden regular bien su temperatura corporal durante las primeras 4 semanas de vida. Para ello los gatitos se acercan a la madre, quien genera un microclima adecuado en su entorno, protegiéndolos de los cambios de temperatura ambiente y disminuyendo la pérdida de calor.

Sin su madre, los gatitos pueden sufrir hipotermia rápidamente, lo que puede provocar insuficiencia circulatoria y la muerte.La solución óptima es la provisión de una fuente de calor artificial que permita una gradación del calor en la incubadora, de modo que los gatitos puedan moverse libremente según la necesidad de mantener una temperatura corporal constante.

Dado que los gatitos pueden deshidratarse rápidamente como resultado del sobrecalentamiento, es necesario mantener la humedad cercana al 50% para reducir la pérdida de agua y mantener la piel y las membranas mucosas húmedas.

Los gatitos pueden mostrar el instinto de succionar incluso para necesidades que no son estrictamente nutricionales y por este motivo puede suceder que succionen otros componentes de la arena.

Para evitar traumatismos cutáneos, los gatitos deben alojarse individualmente o separados por tabiques. En este caso, un manejo breve pero regular ayuda a proporcionar el estímulo social que los gatitos reciben de sus hermanos.

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Estimular la evacuación

Importancia del contacto Los gatitos no pueden defecar u orinar voluntariamente hasta las 3 semanas de edad. Hasta entonces, la madre estimula el reflejo urogenital para iniciar la evacuación. Por lo tanto, las personas que cuidan a los gatitos deben proporcionar una estimulación adecuada después de alimentarlos frotando suavemente la región perineal con una bola de algodón humedecida y tibia.

La importancia del contacto regular y temprano. Se ha demostrado que el estrés asociado con la manipulación repetida a intervalos regulares aumenta el desarrollo neurológico y mejora el crecimiento.

La falta de estímulos por el contrario conduce al desarrollo de comportamientos anormales. Por tanto, habrá una menor aptitud exploratoria y pueden desarrollarse conductas sospechosas y agresivas en el adulto.

Por lo tanto, la elección de separar a los recién nacidos debe considerarse cuidadosamente, ya que los gatitos deben interactuar entre sí tanto como sea posible hasta el destete.

El examen de los gatitos

El objetivo del examen físico es monitorear el desarrollo y la salud de los gatitos y encontrar anomalías que puedan afectar su correcto desarrollo y crecimiento. Se debe dar mucha importancia al comportamiento y otros elementos como el peso corporal, la temperatura y la cavidad bucal.

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El Carácter de los gatitos

Los gatitos con salud normal son vigorosos y tienen buen tono muscular. El instinto de amamantar debe manifestarse inmediatamente después del parto y debe existir un fuerte reflejo de succión. El buen estado de nutrición se evidencia por la distensión del abdomen y la actitud tranquila y plácida después de las comidas.

De hecho, los gatitos que se encuentran en una situación de no comodidad (hambre, frío, calor) lloran todo el tiempo y necesitan ser monitoreados. Sin embargo, la actitud de lactancia y la ingesta de leche deben controlarse cuidadosamente, ya que algunos gatitos tienen un abdomen redondo como resultado de la aerofagia.

Finalmente, la interacción entre la madre y los gatitos es fundamental, ya que una deficiencia puede provocar canibalismo o rechazo, lo que llevaría a la aparición de alteraciones metabólicas severas, enfermedades infecciosas en el gatito.

Los signos vitales

curva de crecimiento Monitorear la condición de los parámetros del índice de salud en el gatito es una buena manera de evaluar el crecimiento. El peso al nacer normalmente oscila entre 85 y 120 g con un promedio de 100 g. Los gatitos que pesan menos de 75 g se consideran de alto riesgo y requieren cuidados especiales y una estrecha vigilancia.

En estos casos, los gatitos deben pesarse cada 24 a 48 horas durante las primeras 3 semanas de vida. Normalmente, la tasa de crecimiento semanal durante los primeros 6 meses es igual a 100 g; al menos durante este período, los gatitos deben aumentar su peso en 7 g por día.

La temperatura corporal en los gatitos es muy fluctuante, ya que la termorregulación es ineficaz, especialmente en las primeras 4 semanas de vida. Al nacer, la temperatura corporal es de 36 ° C y se eleva a 37,5 ° C durante la primera semana de vida. Sin la madre, los gatitos pueden sufrir hipotermia y deshidratación rápidamente, lo que aumenta el riesgo de insuficiencia circulatoria.

En el entorno inmediato, por lo tanto, es aconsejable observar las siguientes temperaturas: 32 – 34 ° C en la primera semana, 27 – 29 ° C en la segunda semana, 24 – 27 ° C en la tercera semana, 24 ° C hasta la semana 12.

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El examen físico

El examen físico incluye una evaluación cuidadosa de las alteraciones y defectos más frecuentes que se encuentran en los gatitos. El ombligo debe observarse con atención, aunque normalmente la madre debe cortarlo. Sin embargo, puede suceder que se trunque excesivamente corto, dejando una abertura en el abdomen que deja paso libre para el desarrollo de hernias o prolapso umbilical.

En estos casos, se requiere un manejo específico de la herida a través de la terapia con antibióticos, para prevenir la onfalitis y la septicemia. Por otro lado, si el cordón umbilical se deja demasiado largo, este podría enrollarse alrededor de una pierna, deteniendo la circulación hacia la extremidad.

El examen general también debe incluir la observación de la cavidad bucal, prestando especial atención a las mucosas y al paladar duro. Las membranas mucosas deben ser de color rosa claro y húmedas. La permeabilidad del paladar duro es un defecto bastante común en los gatitos, causado por deficiencias de vitamina A o minerales como el cobre y el zinc durante la gestación. La persistencia de la permeabilidad del paladar conduce a dificultades para tomar la leche.

Por tanto, la alimentación a través de una sonda debe utilizarse hasta el momento de la corrección quirúrgica o cierre espontáneo.

Destete

El destete es un proceso gradual que implica que el gatito ingiera cantidades cada vez mayores de alimentos sólidos y comienza con la negativa gradual de la madre a amamantar a los gatitos. De hecho, los gatos pueden reducir su ingesta de alimentos y, en consecuencia, su producción diaria de leche.
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El momento del destete

Generalmente comienza entre las 3 y 4 semanas de edad y termina entre las 6 y 9 semanas. Comienzan a introducirse alimentos sólidos, aunque el 95% de la ingesta energética aún proviene de la leche materna.

Ya entre las 5 y las 6 semanas de edad, la parte del requerimiento calórico diario proporcionado por la leche se reduce al 30%. En cualquier caso, un destete más prolongado en el tiempo facilita el crecimiento y maduración del sistema inmunológico de los gatitos, reduciendo el porcentaje de mortalidad en el período posterior al destete.

Los métodos de destete

Para la fase final del destete se puede seguir la siguiente secuencia de acciones.El primer día, se deben retirar los gatitos y la comida de la gata lactante. Sin embargo, los gatitos pueden tener acceso gratuito.

Nutrición adecuada después del destete

En el período de crecimiento posterior al destete, los gatitos tienen necesidades que dependen estrictamente del período específico de la vida. Necesitas un alimento lo más completo y equilibrado posible, que respete plenamente los requisitos nutricionales mínimos.

Necesidades energéticas

Requerimiento de energía Los requerimientos de energía son particularmente altos y están determinados por los costos de crecimiento, termorregulación y mantenimiento.

Por estas razones, la densidad energética del alimento debería ser mayor que la del alimento para gatos adultos. La mayor concentración energética del alimento permite reducir el volumen de alimento ingerido para cubrir las necesidades calóricas del organismo, adaptándose a la pequeña capacidad estomacal de los gatitos.

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Requerimientos proteicos

Necesidades de proteínas Las necesidades de proteínas están determinadas por la necesidad de aminoácidos esenciales. Es muy importante tener en cuenta los aminoácidos azufrados, por tanto caracterizados por la presencia de azufre.

De hecho, los gatitos, en comparación con otras especies animales, tienen una mayor necesidad de estos aminoácidos, que se encuentran principalmente en los tejidos animales y en particular en la carne.

Esta necesidad nutricional refleja la naturaleza predominantemente carnívora del gato y requiere que la mayor parte de la porción de proteína del alimento sea de origen animal.

Requerimientos de lípidos

Las grasas alimentarias cumplen funciones importantes en los gatitos. En primer lugar, son fuente de ácidos grasos esenciales, como el ácido linoleico y el ácido araquidónico, que el cuerpo del gato no puede producir por sí solo, sino que debe consumirse a través de los alimentos. En segundo lugar, las grasas proporcionan vitaminas liposolubles, como la vitamina A, la vitamina D y la vitamina E. Por último, las grasas son una fuente de energía extremadamente concentrada, aproximadamente el doble que las proteínas y los carbohidratos.

Como ya se mencionó existen ácidos grasos esenciales y además de los ya mencionados, cabe destacar los denominados Omega 3, entre los que destaca el DHA. Varios estudios indican que el DHA suministrado con una dieta adecuada es fundamental para el normal desarrollo del sistema nervioso, la retina y el sistema auditivo.

Las necesidades de DHA de los gatitos deben tenerse en cuenta incluso más que las de los cachorros, ya que los gatos tienen una capacidad reducida para convertir otros ácidos grasos Omega 3 en DHA. Por tanto, es fundamental asegurarse de que la comida de los gatitos contenga una fuente de grasa procedente del pescado o de las algas.

Carbohidratos

hidratos de carbono No son necesarios en la alimentación de los gatitos siempre que se proporcione un aporte adecuado de proteínas, que pueden utilizarse con fines energéticos.

Sin embargo, los gatos pueden digerir eficazmente el almidón presente en los cereales y utilizarlo eficazmente como una importante fuente de energía. Sin embargo, su contribución debe calibrarse y no exagerarse. Por lo tanto, en la lista de ingredientes bajo “Composición”, los primeros en aparecer en orden descendente deben ser los ingredientes de origen animal, para evitar problemas gastrointestinales.

La leche definitivamente debe evitarse después del destete porque podría causar flatulencia y diarrea. Esto se debe a que las grandes cantidades de lactosa ingeridas no pueden ser digeridas eficazmente por el sistema gastroentérico del gatito, que durante su crecimiento reduce gradualmente la producción de enzimas que pueden digerir la leche.

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Las etapas de crecimiento

Etapas de crecimiento Durante la primera semana de vida el peso corporal se duplica y se desarrolla el reflejo que permite al gatito temblar, el cual está ausente al nacer. A los 3-4 días de edad, el gatito puede ponerse de pie sobre sus patas y soportar su peso corporal durante períodos cortos.

Del sexto al décimo cuarto día se abre el canal auditivo externo, que parece estar completamente abierto a los 17 días. A los 8 días de edad, el gatito abre los ojos y a las 24 horas las pupilas son capaces de responder a los estímulos lumínicos.A los 10 días el gatito aprende a pararse y sentarse.A los 20 días comienza a dar sus primeros pasos al principio incierto, que poco a poco se vuelven más seguros.

Durante la tercera semana de vida, el peso se triplica y el gatito controla voluntariamente la micción y la defecación. A los 21 días, el sentido del oído se refina y se vuelve completamente funcional. En los días siguientes, el gatito aprende a trepar y se vuelve más imprudente. Entre las 4 y las 16 semanas de edad existe el período de socialización de los gatos, que es muy corto. Por eso es importante en esta etapa acostumbrar al gatito lo antes posible a la presencia de varias personas, para no aprender a aceptar solo una. Un gato no está expuesto a la vista, los olores y los ruidos en esta ventana de tiempo, los olores y ruidos del entorno externo pueden presentar problemas de comportamiento en el futuro. Es mejor evitar separar al gatito de su madre y del resto de la camada demasiado pronto: esto debe suceder al menos a las 6 o 7 semanas de edad.

Después de los primeros 2 meses, el gatito asume los patrones de alimentación que son cada vez más típicos del gato adulto. Por lo tanto, comienzan a comer voluntariamente de 12 a 20 comidas al día, distribuidas uniformemente entre períodos de luz y oscuridad. También son lentos para comenzar a beber y completar su ingesta de agua. Probablemente esto se deba a que evolucionaron como animales del desierto. De hecho, los gatos pueden concentrar la orina mucho más que los perros y los humanos y pueden saciar su sed tomando agua de mar.

Los meses siguientes son muy importantes, ya que el gatito experimenta experiencias que pueden influir en sus preferencias alimentarias posteriores. De hecho, la exposición a aromas alimentarios específicos en las primeras etapas de la vida aumenta las opciones en las etapas posteriores. De hecho, los gatos son famosos por obsesionarse con un sabor en particular si se alimentan solo con él durante mucho tiempo. Por lo tanto, es aconsejable que estén presentes varios ingredientes en la comida para que el gatito conozca tantos sabores como sea posible.

A los 6 meses de edad, el gatito alcanza 3/4 de su desarrollo general, la apariencia es ahora la de un gato adulto, pero el comportamiento aún no es tal. Por tanto, su nivel de actividad sigue siendo muy alto, pasando gran parte del día jugando. Por estos motivos es necesario seguir alimentándolo con alimentos específicamente formulados para gatitos. En este período se debe realizar el último tratamiento de desparasitación mensual. A partir de ahora, de hecho, este tipo de intervenciones se realizarán con una periodicidad trimestral o semestral, en función de la exposición al riesgo.

Esta frecuencia se mantendrá durante el resto de su vida con el fin de garantizar una protección adecuada contra las infestaciones de parásitos intestinales. 

Entre los 6 y los 10 meses de edad el gatito alcanza su madurez sexual. En este punto, después de haber hablado con el veterinario, quien podrá ilustrar con precisión todos los aspectos, es necesario decidir si recurrir a la esterilización.

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Dentición

La erupción de los dientes se produce en momentos determinados para el gatito, aunque el desarrollo puede estar sujeto a muchas variaciones y por tanto la determinación de la edad solo puede ser aproximada.

La fórmula dental provisional del gatito consta de 6 premolares deciduos superiores y 6 incisivos inferiores, 2 caninos deciduos superiores y 2 inferiores, 6 premolares deciduos superiores y 4 inferiores.

En cambio, la fórmula dental final del gato se compone de 6 incisivos superiores permanentes y 6 inferiores, 2 caninos permanentes superiores y 2 inferiores, 6 premolares permanentes superiores y 4 inferiores, 2 molares permanentes superiores y 2 inferiores

Vacunas

Las vacunas juegan un papel importante en el control de enfermedades infecciosas y los programas de medicina preventiva en gatos. Por ello, el programa de vacunación, atendido en el momento oportuno y respetando las llamadas, es fundamental para proteger la salud de los gatitos que quieren convertirse en adultos. Olvidar la vacunación contra enfermedades mortales es ciertamente muy arriesgada. Gracias a la profilaxis con vacunas, se han obtenido importantes resultados a lo largo de los años, reduciendo en gran medida la incidencia de diversas enfermedades infecciosas.

A nivel europeo, se ha elaborado una lista de vacunaciones recomendadas, dividida en dos categorías: recomendadas (básicas) y opcionales (no básicas). El criterio de clasificación se basa en tener en cuenta la eficacia de la vacuna (nivel de protección) y los efectos indeseables (nivel de riesgo). Para las vacunas opcionales, su aplicación es necesaria en el caso de que exista un riesgo realista de exposición a los agentes etiológicos de enfermedades relacionadas.

Sin embargo, es imposible sugerir un protocolo de vacunación estándar para todos los gatos porque el riesgo de contraer infecciones específicas varía con la edad y la salud del animal, con el grado de exposición a otros felinos y con la prevalencia geográfica de enfermedades.

Las vacunas recomendadas para la especie felina deben considerarse las vacunas básicas, que deben administrarse a todos los gatos. Estos están en contra:

  • El virus de la panleucopenia felina (parvovirus felino);

  • El virus de la rinotraqueítis infecciosa (virus del herpes felino tipo 1);

  • infección por Calicivirus felino;

  • El virus de la rabia, solo en áreas donde la enfermedad es endémica en la población animal.

Los criterios que se consideraron para su inclusión en esta lista fueron varios. En primer lugar, se incluyeron las infecciones cuyos síntomas relacionados son particularmente graves. En segundo lugar, se incluyeron las enfermedades que pueden transmitirse al hombre. Posteriormente, se examinó el hecho de que la enfermedad tenía un alto potencial de propagación dentro de la población felina, gracias a la facilidad de transmisión a gran escala. Finalmente, las vacunas seleccionadas se caracterizan por su extrema seguridad y eficacia.

Las vacunas opcionales para la especie felina, en cambio, son vacunas no básicas, cuyo uso se evaluará según el caso. Estos están en contra:

  • Clamidiosis (Chlamydia psittaci);

  • Leucemia viral (FeLV);

  • inmunodeficiencia viral felina (VIF);

  • Peritonitis infecciosa felina (FIP);

  • Bordetella bronchiseptica;

  • Giardiasis;

  • Dermatofitosis.

El protocolo de vacunación generalmente prevé la primera vacunación en gatitos a la edad de 8 a 9 semanas y una intervención de refuerzo después de 1 mes. Posteriormente, las intervenciones de vacunación deben realizarse anualmente. Los datos recientes indican que la duración de la inmunidad protectora en gatos es de más de 1 año en algunos casos. En consecuencia, las vacunaciones de refuerzo contra la panleucopenia felina, la rinotraqueítis viral, la rabia y la infección por calicivirus se pueden realizar cada 3 años. La flexibilidad de la frecuencia debe ser evaluada periódicamente por el veterinario, basándose en la valoración del riesgo al que están expuestos los pacientes. De hecho, en sujetos de alto riesgo será necesario mantener una frecuencia más alta.

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El gatito ya es adulto

gatito-adulto Al cumplir un año de edad, el gatito se convierte oficialmente en un gato adulto. Lo más probable es que su personaje siga siendo tan animado y alegre como antes, pero sus necesidades nutricionales han cambiado. Ahora que el desarrollo está completo, se necesita una comida para gatos adultos, que proporcione los nutrientes necesarios, incluidos minerales y vitaminas, en las cantidades adecuadas.

En primer lugar, los gatos adultos tienen un requerimiento energético más bajo, por lo que seguir consumiendo alimentos para gatitos aumenta el riesgo de aumentar de peso. Es aconsejable realizar gradualmente la transición de un alimento a otro, mezclando el de los gatos adultos con el de los gatitos en proporciones crecientes durante 5-7 días, para que el gato se acostumbre al nuevo sabor y su aparato digestivo se adapta. a la nueva composición nutricional.